Vae victis!

Ferdinand von Saar


Ferdinand von Saar schreef de novelle Vae victis! (“Wee de overwonnenen!”) in 1879. De titel verwijst naar de drievoudige nederlaag van de hoofdpersoon, de Oostenrijkse generaal Brandenberg. De eerste was die in 1859 op het slagveld, toen Oostenrijk verslagen werd door Piemonte en Frankrijk. De tweede is die in vredestijd, wanneer jaloerse collega-officieren een eind maken aan zijn carrière. En de derde is die in de liefde, wanneer hij de strijd om zijn geliefde echtgenote verliest. Het interessante in Vae victis! zit niet in de plot, maar in de verfijnde psychologie van de personages. Ferdinand von Saar kende het leger goed, omdat hij tot 1860 beroepsofficier was.

De foto: generaal Brandenberg is onderscheiden met de hoogste militaire orde van de Oostenrijks-Hongaarse dubbelmonarchie, het Theresiakruis, met de leus Fortitudini (“wegens dapperheid”.)  



Vae victis