Hier ben ik, vader

 

Friedrich Torberg

 

Over deze beklemmende psychologische en politieke roman, die Torberg schreef in Amerikaanse ballingschap in de jaren 1943-1946, kan ik niet in details treden, om de plot niet te verraden. Het boek speelt tussen de twee Wereldoorlogen in Wenen en in 1939 in Parijs. De hoofdpersoon, Otto Maier, heeft als kind een liefdevolle relatie met zijn vader, maar vervreemdt als jonge man van hem. Wanneer zijn vader als jood door de nazi’s naar een concentratiekamp gebracht wordt, onderneemt Otto wanhopige pogingen om hem vrij te krijgen. Dit hoogstaande doel heiligt voor hem alle middelen; hij heeft de illusie dat hij met zijn goede bedoelingen de gebeurtenissen naar zijn hand kan zetten, maar raakt door zijn collaboratie met de nazi’s op een hellend vlak en gaat ten slotte aan gewetensconflicten ten onder.

Voor zover mij bekend is dit de eerste vertaling überhaupt van deze roman. De gebruikte uitgave is Friedrich Torberg, Hier bin ich, mein Vater in Gesammelte Werke I, Albert Langen – Georg Müller, München, 1962.

 

Hier ben ik, vader